Spetses

Spetses is een eiland dat behoort tot de groep Argosaronische eilanden. Het ligt aan op de grens van de Golf van Nafplio, watmaai0011 (Small) vroeger bij Argos hoorde, en de Saronische Golf. Het heeft 4000 inwoners, maar s’zomers heel wat meer door de vele toeristen, met name Atheners, die hier hun vakantie doorbrengen. Het is een groen eiland met een goede infrastructuur en een aantal rustige stranden. Men kan op twee manieren naar Spetses. Er is een bootverbinding met Piraeus via Hydra en er is een veerboot vanaf Kostas, het kustplaatsje op de kust van de Peloponnesos. Men kan er niet met de auto komen, voor het gebruik van een auto op Spetses heeft men vergunning nodig. Er zijn wel brommers en scooters. In de Oudheid heette Spetses Pityousa (met dennen bedekt) en er woonden al mensen in 2500 v.C., zoals blijkt uit archeologische vondsten. Spetses werd een belangrijk eiland in de loop van de 17e eeuw, toen er zich een zeemacht begon te ontwikkelen. Het eiland speelde een belangrijke rol tijdens de vrijheidsstrijd tegen de Turken in 1821. De kanonnen staan nog altijd opgesteld aan de haven, waar men met de boot aankomt. De straten zijn versierd met zwart-witte kiezelstenen in scheepvaartmotieven. De wijk aan de haven heet Dapia. Op het centrale plein achter de haven vindt u het huis van Bouboulina (1771-1825), de bekende vrijheidstrijdster. Ze was de dochter van een kapitein van Hydra, maar die trouwde in 1778 met een vrouw van Spetses. Bouboulina trouwde een rijke zeeman, maar haar man sneuvelde in 1798 in een gevecht met zeerovers en Bouboulina erfde zijn vermogen. Ze hertrouwde met Bouboulis, maar hij stierf eveneens vroeg en liet haar een groot aantal schepen na. Toen in 1821 de vrijheidstrijd tegen de Turken begon, nam zij daaraan deel als admiraal op haar schip de Agamemnon. Zwaar bewapend en in klederdracht vuurde ze haar mannen aan tijdens het beleg van Nafplio en volgens de overleveringen verrichtte ze vele heldendaden. Haar voorliefde voor het mannelijk geslacht was alom bekend en ze heeft met vele vrijheidstrijders een verhouding gehad, naar men zegt ook met de bekende verzetsheld Kolokotronis, die in Nafplio gevangen heeft gezeten. In !825 werd ze gedood door een pistoolschot. Niet in de strijd tegen de Turken, maar waarschijnlijk afgevuurd door iemand van de familie Koutsis, met wie zij een vete had. Haar zoon zou een Koutsisdochter hebben verleid en dat kon in die tijd natuurlijk niet. Haar stoffelijke resten worden bewaard in het museum, ooit het huis van de reder Mexis. Ook zijn er wat documenten uit de vrijheidsoorlog. Het geeft een indruk van het leven in de 19e eeuw. De rijkdom van Spetses is ook te danken aan de Griek Sotiros Anargyros. Hij was rijk geworden in de USA, maar gebruikte zijn rijkdom om Spetses enige allure te geven. Hij bouwde er een luxe hotel en een Engelse school voor rijkelui’s zonen. De school staat er nog, maar is verlaten. Een standbeeld van Anargyros staat voor zijn huis op het plein achter de haven. Op 7 en 8 september is er een festival op Spetses. Met knallend vuurwerk herdenkt men dat men in 1822 de Turken verjoeg. De oude haven vindt men linksaf langs de kustweg. Wanneer men rechtsaf langs de kustweg wandelt komt u na ongeveer een kwartier bij de Engelse school. Spetses is een groen eiland en men kan met de bus het eiland rondrijden voor een verdere verkenning.

P8290033 (Small)

Hydra

Dit unieke eiland kunt u op verschillende manieren bereiken: via Poros, Ermioni en Spetses. Het is verboden voor gemotoriseerd verkeer; alles gaat er nog met paarden en ezels. Er leven veel kunstenaars op het eiland en er is een afdeling van de kunstacademie en een koopvaardijschool gevestigd. Hydra heeft een belangrijke rol gespeeld in de vrijheidsstrijd tegen de Turken en had ooit een belangrijke handelsfunctie. Rondom het stadje ziet u een nogal kaal landschap. Wanneer u van wandelen houdt, kunt u het klooster bezoeken dat op 500 meter hoogte ligt en eventueel nog verder klimmen naar het hoogste punt van het eiland.

De moderne, levendige stad Sparta kunt u vanaf Epidavros op twee manieren bereiken. Wij raden u aan als heenweg de prachtige kustweg Nafplio-Mili-Astros-Leonidio te nemen. Vervolgens gaat de weg door de bergen via Kosmas, een leuk dorpje, richting Geraki en dan door naar Sparta. Van deze tocht zult u zeker al genieten. De resten van de oude stad vindt u in het oosten achter het beeld van Leonidas. Vanwege het rasterpatroon van de stad is het eenvoudig te vinden. Het gevoel op historische grond te staan, is waarschijnlijk de belangrijkste ervaring. Wanneer u vanaf de opgraving over Sparta heen naar het Westen kijkt, ziet u tegen de bergen het Byzantijnse Mistras liggen. De resten van deze stad zijn beduidend omvangrijker en u hebt zeker een paar uur nodig om alles bekijken. Het vrouwenklooster Pandanassa halverwege de berg is nog bewoond en u kunt de bewoonsters tegenkomen met hun ezel wanneer ze terugkomen van de markt. Een klim verder naar de burcht op de top is de moeite waard ook vanwege het prachtige uitzicht over het dal van de Evrotas. De terugweg gaat sneller wanneer u de weg naar Tripoli neemt en dan de snelweg richting Korinthe. Halverwege neemt u de afslag Argos-Nafplio.

Wanneer u besluit om vanuit Epidavros Olympia te bezoeken, doet u er goed aan vroeg te vertrekken. U hebt dan ter plekke genoeg tijd voor zowel de opgraving als het museum. U kunt dan zo nu en dan uitstappen in een leuk dorpje zoals Dimitsana. Dat maakt de reis zelf ook leuk. U rijdt door een prachtig landschap. Olympia8 (Small)
Vooral bij jongeren spreekt Olympia tot de verbeelding, omdat hier de bakermat ligt van de Olympische Spelen. De oudste spelen werden gehouden in 776 v.C. en werden gehouden ter ere van Zeus. Er stond een tempel waar Zeus werd vereerd en de zuilen van deze Zeus-tempel liggen als dominostenen op de grond. De totale opgraving is groot en mooi en laat veel zien. Zo ziet u ook de tempel van Hera, de vrouw van Zeus, met daarvoor het altaar waar vroeger geofferd werd. Op deze plaats wordt elke twee jaar nog het Olympische vuur aangestoken, zowel voor de zomerspelen als voor de winterspelen. Naast diverse overblijfselen van gebouwen uit de Oudheid is ook nog het stadium bewaard gebleven. U loopt door dezelfde ingang als waar vroeger de atleten het stadium binnentraden. 
Het museum is ook zeker een bezoek waard. Doordat Olympia eeuwen lang onder een dikke laag slip heeft gelegen, zijn veel beelden mooi bewaard gebleven. Deze kunt u in het museum bewonderen.
Tussen de opgraving en het dorpje Olympia is nog een museum. Dit museum is geheel gewijd aan de Spelen in de oudheid. Ook is er een museum van de moderne Olympische Spelen vanaf 1896 tot heden.

Op de weg vanuit Epidavros richting Poros kunt u nog verschillende interessante plaatsen bezoeken. Er zijn twee mogelijkheden om naar Poros te gaan. U kunt de weg nemen door het binnenland van Argolida. Deze voert door de dorpjes Koliaki en Traxia, bekend vanwege de kaasproduktie. Of u neemt de kustweg die er sinds een aantal jaren is en die de afstand naar Poros met een half uur verkort. Wanneer u al enige tijd langs de kust rijdt, komt u langs de afslag naar Methana. Zie hiervoor verder onder het kopje 'Methana'. U rijdt verder over de kustweg richting Poros. Een paar kilometer verderop kunt u nog de afslag naar Trizina nemen. In het centrum ziet u een bord dat u de richting aangeeft naar de zogeheten 'duivelsbrug' een natuurlijke rotsbrug over een smalle kloof. U kunt langs de kloof over een hier en daar glibberig pad naar beneden lopen. Er stroomt zomer en winter water, maar u kunt nog in het voorjaar een eind over de rotsbodem lopen. duivelsbrugHet is een prachtig stukje natuur. Op weg naar de brug kunt u afslaan naar de opgraving van het antieke Troizen, maar tegenwoordig Trizina geheten. Dit is de geboorteplaats van de legendarische held Theseus en achtergrond van de mythe over Hippolytus en Phaedra, echtgenote van Theseus. Tenstotte komt u in Galatas waar u met een taxibootje in enkele minuten naar Poros kunt overvaren. U komt dan in het gelijknamige dorpje dat tegen een heuvel gebouwd is en vele trapstraatjes heeft. Op het hoogste punt staat een klokkentoren. Het is een erg schilderachtig dorpje.
Wanneer u met uw auto het eiland wilt verkennen, neemt u de veerboot. Deze gaat elk half uur en brengt u in 10 minuten naar de overkant. Op het eiland ligt op een heuvel een klooster, waarvan u een prachtig uitzicht hebt. Midden op het eiland liggen de overblijfselen van een tempel gewijd aan Poseidon.

Dit pittoreske stadje was na de bevrijding op de Turken korte tijd hoofdstad van Griekenland. Op het centrale plein ligt het Archeologisch museum dat zeker een bezoek waard is. Ook zijn er nog twee moskeeën uit de Turkse tijd. Ze zijn in gebruik als tentoonstellingsruimte.
Blikvanger is het Palamidi, het grootste vestingcomplex in Griekenland. Het Palamidi kunt u op twee manieren bereiken: te voet en met de auto. Wanneer u de bijna 1000 treden wilt beklimmen, kunt u dit het beste 's morgens doen. Het is dan nog niet zo warm. Het oude centrum heeft leuke winkeltjes, restaurants en een aantal musea. Neemt u ook de tijd om het Akronafplio met de klokkentoren te bezoeken.
In de baai waaraan Nafplio ligt ziet u het Bourtzi. Dit is een vesting gelegen aan de ingang van de haven en diende vroeger om de toegang tot de haven te verdedigen. Men kan er met een bootje naartoe gevaren worden.
Wanneer u vanaf de kade naar het Bourtzi kijkt ziet u op de achtergrond de burcht van Argos.
In Nafplio is elke woensdag- en zaterdagmorgen markt. De winkels zijn ook op dinsdag- donderdag- en vrijdagavond open.