Spetses

Spetses is een eiland dat behoort tot de groep Argosaronische eilanden. Het ligt aan op de grens van de Golf van Nafplio, watmaai0011 (Small) vroeger bij Argos hoorde, en de Saronische Golf. Het heeft 4000 inwoners, maar s’zomers heel wat meer door de vele toeristen, met name Atheners, die hier hun vakantie doorbrengen. Het is een groen eiland met een goede infrastructuur en een aantal rustige stranden. Men kan op twee manieren naar Spetses. Er is een bootverbinding met Piraeus via Hydra en er is een veerboot vanaf Kostas, het kustplaatsje op de kust van de Peloponnesos. Men kan er niet met de auto komen, voor het gebruik van een auto op Spetses heeft men vergunning nodig. Er zijn wel brommers en scooters. In de Oudheid heette Spetses Pityousa (met dennen bedekt) en er woonden al mensen in 2500 v.C., zoals blijkt uit archeologische vondsten. Spetses werd een belangrijk eiland in de loop van de 17e eeuw, toen er zich een zeemacht begon te ontwikkelen. Het eiland speelde een belangrijke rol tijdens de vrijheidsstrijd tegen de Turken in 1821. De kanonnen staan nog altijd opgesteld aan de haven, waar men met de boot aankomt. De straten zijn versierd met zwart-witte kiezelstenen in scheepvaartmotieven. De wijk aan de haven heet Dapia. Op het centrale plein achter de haven vindt u het huis van Bouboulina (1771-1825), de bekende vrijheidstrijdster. Ze was de dochter van een kapitein van Hydra, maar die trouwde in 1778 met een vrouw van Spetses. Bouboulina trouwde een rijke zeeman, maar haar man sneuvelde in 1798 in een gevecht met zeerovers en Bouboulina erfde zijn vermogen. Ze hertrouwde met Bouboulis, maar hij stierf eveneens vroeg en liet haar een groot aantal schepen na. Toen in 1821 de vrijheidstrijd tegen de Turken begon, nam zij daaraan deel als admiraal op haar schip de Agamemnon. Zwaar bewapend en in klederdracht vuurde ze haar mannen aan tijdens het beleg van Nafplio en volgens de overleveringen verrichtte ze vele heldendaden. Haar voorliefde voor het mannelijk geslacht was alom bekend en ze heeft met vele vrijheidstrijders een verhouding gehad, naar men zegt ook met de bekende verzetsheld Kolokotronis, die in Nafplio gevangen heeft gezeten. In !825 werd ze gedood door een pistoolschot. Niet in de strijd tegen de Turken, maar waarschijnlijk afgevuurd door iemand van de familie Koutsis, met wie zij een vete had. Haar zoon zou een Koutsisdochter hebben verleid en dat kon in die tijd natuurlijk niet. Haar stoffelijke resten worden bewaard in het museum, ooit het huis van de reder Mexis. Ook zijn er wat documenten uit de vrijheidsoorlog. Het geeft een indruk van het leven in de 19e eeuw. De rijkdom van Spetses is ook te danken aan de Griek Sotiros Anargyros. Hij was rijk geworden in de USA, maar gebruikte zijn rijkdom om Spetses enige allure te geven. Hij bouwde er een luxe hotel en een Engelse school voor rijkelui’s zonen. De school staat er nog, maar is verlaten. Een standbeeld van Anargyros staat voor zijn huis op het plein achter de haven. Op 7 en 8 september is er een festival op Spetses. Met knallend vuurwerk herdenkt men dat men in 1822 de Turken verjoeg. De oude haven vindt men linksaf langs de kustweg. Wanneer men rechtsaf langs de kustweg wandelt komt u na ongeveer een kwartier bij de Engelse school. Spetses is een groen eiland en men kan met de bus het eiland rondrijden voor een verdere verkenning.

P8290033 (Small)

Hydra

Dit unieke eiland kunt u op verschillende manieren bereiken: via Poros, Ermioni en Spetses. Het is verboden voor gemotoriseerd verkeer; alles gaat er nog met paarden en ezels. Er leven veel kunstenaars op het eiland en er is een afdeling van de kunstacademie en een koopvaardijschool gevestigd. Hydra heeft een belangrijke rol gespeeld in de vrijheidsstrijd tegen de Turken en had ooit een belangrijke handelsfunctie. Rondom het stadje ziet u een nogal kaal landschap. Wanneer u van wandelen houdt, kunt u het klooster bezoeken dat op 500 meter hoogte ligt en eventueel nog verder klimmen naar het hoogste punt van het eiland.